Samsø Festival

Ballen / december 1, 2017

Samsø Festival

940 731 Civilian

Samsø Festival Forening står bag den årlig Samsø Festival – Danmarks hyggeligste festival – som er afholdt hvert år i uge 29 siden 1990.

I året 1989 inviterede en initiativgruppe alle foreninger på Samsø til et møde på Brundby Hotel for at skabe interesse omkring opstart af en festival. For at få gang i kulturen og få folk til øen.

Græsrødderne gik straks i gang, der skulle lejes toiletter til den forestående festival, og man skulle jo egentlig også have lagt et budget. Så man investerede i en regnskabsbog.

Budgetoverslaget landede på 500.000 kr. Hverken mere eller mindre. Entre blev sat til 200 kr. for 3 dages musik. Man søgte forskellige sponsorater og gik nærmest i chok af glæde, da Ceres meddelte, at de ville sponsorere 30.000 kr., og Burger Henning ville sponsorere 20.000. kr. Selvfølgelig mod at de fik eneforhandlingen af deres varer.

Men der skulle flere penge i kassen, så man arrangerede et mega bankospil i Samsø Hallen, udelukkende med gevinster sponseret af de forretningsdrivende på øen. Overskuddet blev talt sammen af en bestyrelse siddende i rundkreds på halgulvet, med hver især en stak mønter mellem benene. Man mener at kunne huske, at det gav et overskud på 10.000 kr.

​Nu var musikken så godt som hjemme, og den blev derfor bestilt, bl.a. Michael Learns to Rock, Poul Dissing og Djurslandspillemændene. Medhjælperkøkkenet bestod af en reol og nogle gryder. Og dengang spiste musikerne sammen med medhjælperne. Ingen for høj og ingen for lav!

Det, bestyrelsen kæmpede mest med, var folks fordomme over for disse flippere, som nu skulle indtage øen. Nu skulle man til at tage nøglerne ud af bilen, når man parkerede, og man skulle låse hoveddøren om natten!

I dag er der en bestyrelse på 10 personer som alle arbejder frivilligt hele året rundt med at arrangere årets begivenhed. Flere af bestyrelsens medlemmer har været med i over 25 år, de kan på mange måder godt betegnes som ildsjæle, de brænder virkelig for det. Flere i bestyrelsen bruger op til 3 uger af sine sommerferier i ugerne 28 – 29 – 30. Mellem 6 – 9000 gæster har gæstet festivalen hvert år, de senere år.

Bestyrelsens medlemmer har hver sine ansvarsområder, hvor hvert område igen bemandes med en række frivillige formænd som deltager i planlægningen. I alt kræver afviklingen ca. 1.600 frivillige hjælpere i uge 29.  Under festivalen er det et krav man “arbejder” 21 timer, før og efter 28 timer. Der er dog folk i opbygningen som arbejder både 60 og 80 timer. Alle medhjælpere bespises i et stort telt så her er også et stort service apparat i gang.

Omsætningen har de senere år været på 15 – 16 mio. Kr. Samsø Festival er momsfritaget. For at opnå en momsfritagelse kræver det at et evt. overskud skal udloddes til almene velgørende foreninger, det er eksempelvis spejdere, skytteforeninger og idrætsforeninger.

De seneste 4 år har festivalen kunne udlodde ca. 1,7 mio. kr. til disse foreninger, hvilket har bragt stor glæde rundt i de mange foreninger, hvor økonomien trænger til et løft. Så det frivillige arbejde har en stor betydning for øen som helhed.

Mange gæster og medhjælpere tager det som en ferie, da man for de flestes vedkommende ikke tager hjem hver aften. Når man har fri hygger man sig rundt på campingpladsen samt på alletiders badestrand som blot ligge 50 meter fra festivalens store scene.

Festivalen har gennem tiden haft besøg af alle danske bands gennem tiden. Musikken på stor scene starter onsdag og slutter natten til søndag. Camping er åben for gæster fra tirsdag morgen til og med søndag.

Einar Mortensen, formand www.samfest.dk

Foto 2016, Palle Smedegaard & Carsten Hoelstad.